Reviews for "Foogy" by Olov Johansson and Catriona McKay
"Olov Johansson and Catriona McKay have teamed up to create an album that is big, bold and bursting with amazing sound. Johansson’s nyckelharpa and McKay’s harp complement each other perfectly on this thirteen-track collection of primarily original compositions. Fresh, inventive arrangements give both artists the opportunity to show the full character of their instruments.

Though I was impressed with the wonderful melody lines, I was more impressed by the supporting roles each was able to play. It is here that the full range of the instruments can truly be appreciated, from soulful droning to bold, percussive rhythms. Whether playing lead or support, McKay and Johansson’s mastery never lets the listener forget that there are two instruments present. The opening track “1st Class to Glasgow” is delightfully upbeat and gives a good taste of the overall feel of Foogy.

Both artists excel on rapid-fire runs and there are plenty found throughout, especially on “Rain/Ekoln,” “In The Castle,” and “The Foogy Set.” Equally capable at the other end of the spectrum, McKay and Johansson deliver an achingly beautiful performance on “The Harper’s Dismissal.”

Foogy is exciting, contemporary and a definite breath of fresh air. I sincerely hope Johansson and McKay continue to collaborate on future projects."

Lori Gordon, Folking


"Sensitive and low-voiced – but still with huge dynamics and melodic beauty if you give yourself the time to lean back and really listen. Because this isn’t the music calling for attention but music very rewarding if it’s allowed to grow after a number of listenings.

Olov Johansson (Väsen) is world champion on Nyckelharpa, McKay belong to the best players of the Scottish harp. Here the two instruments and players are playing together in a splendid way. Their own compositions is mixed with traditional Brittish and Swedish folk music.

Totally untrendy, but timeless, very striking and inventive, in the unpretentious format."

Sune Liljevall, Arbetarbladet


"The Uppland Nyckelharpa player Olov Johansson and Scottish Harpist Catriona McKay are both master instrumentalists. Ulf Gustavsson is impressed by their sensitive ears and atunement.

Review Folk music: The Uppland Nyckelharpa player Olov Johansson and Scottish Harpist Catriona McKay have a record of making music together. On stage and as guests in each others musical projects as well as tour in Sweden last summer. Now they have made a duo recording where they share the space and unite Swedish folk tunes, polska and Byss-Calle tradition with the Celtic inheritage.

And even more, their instruments seems to liberate themselves from their original traditions and improvise a fine threaded, personal web of sound – a giving and taking where also the old melodies are given totally new dimensions. It might be a Scottish harp piece from the 18th century , or a polska after Gabriel Höök. Several of the tracks are composed by themselves.

Johansson and McKay are both masterful instrumentalists, but it’s the way they listen to each other and play together that is the big reward, the ability to exchange solo-space and to vary the playing from the most ethereal and lyrical to the driving dance rhythms in the Foogy Set."


Ulf Gustavsson, Upsala Nya Tidningen


The nyckelharpa is rare even in its native Sweden, but suddenly we're inundated with recordings of it. I must have reviewed three this year already, which is a good thing: there's an "Angels & Demons" heavenly duality to this instrument which I love. Olov Johansson usually plays his nyckelharpa with Swedish folk stars Väsen, but here he's joined by innovative Shetland harper Catriona McKay for an album of big, earthy, Nordic music.

The mood is more Scandinavian than Celtic, but not unlike the darker moments of Liz Doherty, Mary Custy, or Aly Bain's forays into Swedish folk. A generous dozen tracks at around five minutes each means there's plenty to enjoy on Foogy, from Olov's First Class to Glasgow to Catriona's Stolen Watch Reel. Among a dozen or so of their own compositions, Olov and Catriona play traditional tunes from Sweden, Shetland and Scotland. There's a lovely version of Da Shaalds o' Foula a classic Shetland tune which Catriona learnt from fiddler Chris Stout. A charming old polska from Småland sits well with Catriona's Early Sun Polska.

Olov's composition Astrids Vals and the traditional Swedish Byss-Calle Vals show the range and power of the nyckelharpa, not to mention Ms McKay's taste for way-out harmonies. Catriona's modern harping comes to the fore in The Harper's Dismissal, a tune from legendary Gaelic harper Rory Morrison. The two instruments complement each other beautifully throughout this album, producing a full and rich sound which is as ancient as the tradition with the freshness of today's young virtuoso musicians.

The CD packaging is also striking, with colourful graphics and informative notes. Shame about the title, but hey, nobody's perfect! Online info is available from www.olovjohansson.se or www.catrionamckay.co.uk - no dot com nonsense here.

Alex Monaghan


Scotland meets Sweden in Foogy, the new album from Catriona McKay and Olov Johansson, which features traditional and new music. McKay, well-known as harpist in the band Fiddlers’ Bid, here plays her instrument to create a dynamic sound with Johansson, who plays the Swedish nyckelharpa. This instrument, literally key harp, dates back to the 14th century Gotland and is related to the hurdy gurdy.

The harp and nyckleharpa com¬bin¬ation of sound is “fresh, charming and dynamic”, according to the music magazine Roots, Rock, Blues and Beyond. Fast-paced and rhyth¬mical, or slower and lyrical, their musical collaboration displays virtu¬oso performances from the young pair which demand to be heard again and again.

 Although the music may initially sound unfamiliar to anyone not used to the genre, repeated listening will reveal the artistry of the couple. They conjure sounds from their instruments reminiscent of the violin or harpischord in an incredible fashion. Foogy features stories penned by both players. Johansson reveals his talent for composition in pieces such as 1st class to Glasgow, a celebration of a train trip to Glasgow when he and McKay were upgraded to first class by a ticket inspector who loved their playing, the plaintive Rain, composed on a rainy day in Zurich, and Mr Fish, about a mythical fish swimming in a Swedish lake. Like several of the compositions, Mr Fish features a change of tempo showing the versatility of the instruments. Johansson has also turned his hand to dance music, with Astrids Vals, a waltz for his youngest daughter.

McKay has done likewise, with Olov’s Polska, specially for Johansson. She has used the dance form again in Early Sun Polska, about an early morning or a late night, “both of which have their challenges”. Three new reels written by Johansson and McKay are featured on the The Foogy Set, which demon¬strate fast and furious fingerwork. The pairing of instruments works extremely well, blending into a uni¬form sound, and has been developed since they both played at the Celtic Connections concert in 2007, although they met for the first time in 2002.

Foogy is played by past masters of their instruments – Olov is the first nyckelharpa world champion and founder member of Väsen, Sweden’s top traditional group and Catriona’s last album, Starfish, was nominated for Album of the Year ar 2008’s Scottish Trad Music Awards and named Classic Album at Celtic Connections 2009.

Rosalind Griffiths, Shetland Times


Recensioner för DROCD011: Storsvarten
"Äntligen har Olov Johansson gjort en solo-cd. Efterlängtad, för han är utan minsta tvekan landets främsta musikant på nyckelharpa. Allt för sällan har han fått visa vilken bredd och vilken briljans han har i sitt spel"

"Storsvarten är en lysande skiva, kanske en av de viktigaste nyckelharpsskivor som någonsin givits ut."

Stepan Elg, Smålands-Posten

"Nyckelharpan är ett egensinnigt instrument som måste tacka sin lyckliga stjärna för att Olov Johansson finns."
" Olov Johansson vågar ta fram det osminkade hos nyckelharpan, det lite gnissliga och kantiga - just därför är det så lätt att älska hans spel. Han har ett alldeles eget sätt att att göra små luftsprång i pauserna, harpans egna saltomortaler. Andra gånger kletar han ut bordunen som vore det båttjära."

Eva Clementi, Dagens Nyheter

"Sannolikt är det en av de bästa nyckelharpsskivor som gjorts."
" Olov Johansson står för en varsam förnyelse av folkmusiken. Som spelman förenar han det uppländskt jordnära och rytmiskt handfasta med det gränsöverskridande och nära på mystiska."

" Sällan har en nyckelharpa låtit så mycket på skiva. Storsvarten är med andra ord en fullpoängare."

Ulf Gustavsson, Uppsala Nya Tidning

"Men majoriteten av spåren är traditionella låtar som han spelar på egen hand. Det mesta kommer från Uppland. Olov Johansson har vid flera tillfällen hörts betyga sin kärlek till den äldre kontrabasharpan, som har två melodisträngar med en bordunsträng (liggande ton som ackompanjerar melodistämman) emellan, till skillnad från den numera vanligare kromatiska harpan med tre spelbara strängar och en bordun högst upp.

Kontrabasharpan låter rivigare och råare med mera bordun, ibland likt en vevlira. Trots dess harmoniska begränsningar tycker jag att låtarna som spelas på den, som Vals efter kopparslagaren eller Polkett efter Bohlin i frustande samspel med Mikael Marin, låter klart häftigast. Men även klassiker som Stormyren av Erik Sahlström, spelad på kromatisk harpa, får ett alldeles eget liv spelad solo av världsmästaren.

Det lär ha korats fler världsmästare på nyckelharpa sedan Olov Johansson fick den äran, men till skillnad från i sportvärlden är jag inte säker på att de distanserat honom."

Ulf Torstensson, Norra Västerbotten

"Upplänningen Olov Johansson har hörts med Nordman och hörs oftast i gruppen Väsen. På Storsvarten hörs han mest själv med sina nyckelharpor. Det är alldeles utmärkt, därför att Olov är en av Sveriges bästa spelmän och på tiden att han fick huvudrollen."
Hans Bohm, Dala-Demokraten

"Musik att bli lyft av.

Den unge nyckelharpsfantomen Olov Johansson har så mycket liv, energi och puls i spelet att det fullkomligt bubblar över. Allt finns där - maxisvänget, melodiprakten, den personliga fraseringen i stort och smått, udda toner och harmonier som här funkar som cayennepeppar i en gryta och den humorflätade lekfullhet som riktigt fenomenala instrumentalister kan kosta på sig."

Alexander Agrell, Sydsvenska Dagbladet

"En kanonplatta som det är svårt att lyfta fram någon särskild låt ifrån"
Micke Forsberg, Folkdansaren

"Han har en unik kraft och spänst i spelet, som en explosiv höjdhoppare. Kort ansats och vips över ribban två meter upp."
Lasse Åbom, Östgöta-Correspondenten

"Som musiker är Olov Johansson säkerheten själv. Varje ton kommer spiksäkert på sin rätta plats. Medmusikanterna får finna sig i att virvla runt Olovs trygga framfart.

Det är kort sagt skänt att höra Olov Johanssons musik. Hans klara spel är redan en förebild, vilke inte är svårt att förstå."

Gunnar Ternhag, Lira

"Johansson hr filat fram sig själv och sin nyckelharpa till ett välförtjänt kändisskap, som medlem i gruppen Väsen och som solomusiker. Genom samarbetet med amerikanska Kronoskvartetten har han vidgat sin lyssnarskara ytterligare. Nu står han där i stjärnljuset över myren med sitt instrument och spelar än vilt som om instrumentet vrenskades, som om han brottades med det, än lyriskt skirt eller med feta målande drag...

... Att göra 65 minuter nyckelharpa så spännande kräver nog faktiskt en mästare."

Ulf Johansson, Göteborgs-Posten

"Det är ingen tvekan om att vi på den här skivan hör den idag kanske allra främste nyckelharpspelmannen vi har och skivan är ett självklart köp, inte bara för nyckelharpintresserade utan för alla med intresse för folkmusik överhuvudtaget!"
Pelle Schunnesson, Värmländsk Folkmusik

"Så mycket bra folkmusik det kommer nu. Här en sprittande, sprallig och ibland smekande platta från "nyckelharpans Jimi Hendrix" som annars återfinns i Väsen"
Harlad Gatu, Dagens Arbete

Recensioner för DROCD044: I lust och glöd
"I lust och glöd är ett ovanligt lyckat och varierat album."
Po Tidholm, DN

"Visserligen får Olov hjälp av några gästande musiker, men scenen är helt klart hans. Det är en mästare vi lyssnar på och det är bara att luta sig tillbaka och njuta av hans otroligt känsliga och varierande spel."
Winnie Gravlund, Helsingborgs Dagblad

"Varför Olov Johansson brukar ligga bra på tungan när vi snackar om svenska nyckelharpister visar han med denna skiva synnerligen tydligt."
Timo Kangas, Lira

"Som få har han förmågan att låta melodierna blomma ut, i alla deras stämningsskiftningar. Det kan gälla frodigt robusta saker som till exempel Polkett efter Bohlin med sitt snabbskrinnande virtuoseri, eller Tryslingreinlenderen med rejält gubbhäng i rytmen. Men han tar också vara på de mer introspektiva, lyriska sidorna av Upplandsmusiken, och i synnerhet låtarna med kontrabasharpa får något arkaiskt vildvuxet över sig. "
Ulf Gustavsson, Uppsala Nya Tidning

"Här är det nästan för bra. Nyckelharpa är Olov Johanssons instrument och han räknas som Sveriges främste på instrumentet."
Lennart Götesson, Dala-Demokraten

"Inspelningen är gjord i hemmiljö och resultatet är både intimt och genuint. Nytt blandas med traditionellt. Det lyriska blandas med det svängiga, det stämningsfulla med det kraftfulla. Johanssons inlevelsefulla och flödande virtuositet visar sig tydligt på detta omväxlande album."
Ola Wihlke, Nya Wermlands-Tidningen

"Detta är en välproducerad skiva och en spännande introduktion till spelmannen Olov Johansson."
Erik Svansbo, Norrköpings Tidningar

"Man måste inte vara nyckelharpsfreak för att älska ”I lust och glöd”. Den har grymt sväng för alla."
Magnus Börjesson, Nerikes Allehanda

"Svängigt och glatt överlag"
Peter Ahlbom, Spelmannen